מדוע אנו כה מוקסמים ממצרים העתיקה?

ההיסטוריה הארוכה והמוזרה של מצרים

מאת טים ​​ג'רינג, עורך

מרבית האמריקנים לא יכלו למנות את נשיא מצרים הנוכחי ורבים יתקשו לקרוא למשהו שקרה במצרים בשלושים השנה האחרונות - או אולי 3,000 שנה. (זה עבד אל-סיסי, והרבה התרחשו.) אבל הם יודעים על מומיות ופירמידות ועל המלך תות, וכנראה אפילו על חרטומים - סוג כתיבה מיושן מתרבות רחוקה שלא הייתה קיימת יותר מ -1,600 שנה.

הקסם הזה קיים כבר הרבה זמן. למעשה יש מילה לכך: מצרים. זה הדביק לראשונה את המערב כאשר נפוליאון פלש למצרים בשנת 1798, והביא עמו 167 חוקרים, כולל המנהל העתידי של מוזיאון הלובר. הם חזרו לצרפת מתוך הבנה מדעית ראשונה של מצרים העתיקה, אם לא המון סירות העתיקות שהם התכוונו לקחת איתם. (מרביתם הלכו למוזיאון הבריטי, בלונדון, לאחר שהצבא הבריטי הוציא את הצרפתים ממצרים ותפס את האובליסקים, הפסלים ושלל אחר - כולל אבן הרוזטה - כשלל מלחמה.)

סנפירה בשנת 1923 לבושה בשמלה בהשראת מצרים של המעצב הצרפתי פול פוירט.

מצרים חצתה את האוקיאנוס האטלנטי לארצות הברית, שהושלמה באותה מידה על ידי האימפריה העשירה והבלתי ניתנת לשליטה זו הגיחה מהחול. (חשבו על אנדרטת וושינגטון והפירמידה על שטרות הדולר.) זה צץ שוב, בגדול, בשנות העשרים של המאה העשרים, כשקבר המלך תות התגלה - נוטף זהב - וכל פפר ששווה לג'ין שלה ספור על קליאופטרה. בוב, טוניקה ותכשיטי קמיע.

ייתכן שהתקופה האחרונה של מצרים תתרחש ברגע זה, שדרבנה "הערים השקועות במצרים", התערוכה שנפתחה ב -4 בנובמבר במיה. מלא פסלים מונומנטליים, גילופי מקדש ותכשיטים נהדרים שכוסו על ידי הים במשך אלף שנים, מופע התיירים של מצרים העתיקה מתחת למים היה להיט בכל מקום בו הופיע מאז שנפתח באירופה בשנת 2015.

ביטול העטפת הלא ידוע

נוף של

"יש משהו בתעלומה של כל זה" שמפיתה אותנו שוב ושוב למצרים העתיקה, טוען ג'אן-לודויק גרוטארס, אוצרת האמנות האפריקאית של מיה, שתזמרה את התערוכה "ערים שקועות" כאן. "דברים מוסתרים - בפירמידות, בקברים, בסרקופגים. יש דלתות כוזבות. אפילו הירוגליפים דורשים קוד כדי להבין אותם. " אמו של המלך תותחאמון, למשל, נקברה בשלוש ארונות קבורה - קיננו זה בזה - שהוחבאו בתוך סרקופג, בתוך מסגרת, בתוך ארבעה מקדשים. תשעה כיסויים, מסיבות שאנחנו יכולים רק לשער.

תעלומות אלה אינן רק תוצאה של הבנה אבודה, אלא במקרים מסוימים טיפחו על ידי המצרים עצמם, וזה מסקרן עוד יותר - זו הייתה תרבות ספוגה בסודות, בידע אזוטרי. "תעלומות אוזיריס", המוקד העיקרי למופע זה, היה טקס שנערך בכל שנה כשמי השיטפון של נהר הנילוס נסוגו. הוא הובל על ידי כמרים שהכינו דמויות של אוסיריס - אל התחדשות והשאול - בסודיות של מקדש. אין זה מפתיע כי הבונים החופשיים, חברה אחווה שטענה כי רבים ממייסדי ארצות הברית היו חברים, משלבים בכבדות את הסימבולוגיה המצרית העתיקה בטקסים הסודיים שלהם.

צילום התקנה נוסף של

ואז יש "העיסוק האינטנסיבי במוות של המצרים הקדומים", אומרים גרוטארס. החל מחנוטה לקברים מסודרים בקפידה ועד ספר המתים (אוסף לחשים להדרכת המנוח לחיים שלאחר המוות), המצרים הקדומים היו מושקעים להלן כמו כאן ועכשיו. לבחון את השקפותיהם המורחבות בנושא התמותה זה לשקף את עצמנו.

האמריקאים בירכו על הסחת הדעת של תרבות מסנוורת ומרוחקת כאשר "אוצרות תותחאמון" הגיעו באמצע שנות השבעים, בעקבות ווטרגייט ואינפלציה ומשבר אנרגיה. בתערוכה הוצגו כמה מהאובייקטים המרהיבים ביותר שנמצאו בקבר תות, כולל מסכת ההלוויה שלו וסירת דגם גדולה שנועדה להסיע אותו אל העולם שאחרי. הם נשלחו ממצרים במחווה של רצון טוב, שסידרו ריצ'רד ניקסון והמנהיג המצרי אנואר סאדאת כדי לאטום הבנה דיפלומטית חדשה, חודשים ספורים לפני שהתפטר ניקסון.

כשנפתח המופע, בנובמבר 1976, בגלריה הלאומית בוושינגטון הבירה, ג'ימי קרטר זה עתה נבחר לנשיא וארצות הברית חגגה את שנות האלפיים לחייה. יותר מ 835,000 איש הגיעו לראות את המופע ב DC - יותר מאוכלוסיית העיר עצמה, התייצבו סביב הבניין באורך שלוש הבלוקים במשך עד ארבע שעות. המוזיאון מכר מזכרות בשווי 100,000 דולר בכל שבוע - וזה בשנת 1976 דולר. בינתיים, מבצעים טלוויזיוניים סיפקו קלוז-אפ, כך שכל אחד - בכל מקום שהוא - יוכל להפוך למצריאולוג כורסה.

תצלום של וושינגטון פוסט של המונים הממתינים בקניון הלאומי בוושינגטון הבירה, כדי לראות את

בימינו אי אפשר לראות או לביים מופע על מצרים העתיקה בלי לחשוב על קולוניזציה או ניכוס או על שניהם. מנפוליאון לאליזבת טיילור ועד ספר המתים המאופיין כ"תנ"ך "של מצרים העתיקה (אפילו לא קרוב), ההיסטוריה המודרנית של התרבות מוחקת. אפילו שמה של המדינה הוא כופה. מוקדם יותר התייחסו המצרים לממלכתם כ- Kemet - הארץ השחורה, התייחסות לאדמה העשירה לאורך הנילוס - ובהמשך כ- Hwt-ka-Ptah. מצרים היא מונח יווני, שכן היוונים התקשו לבטא את השם המקומי כשפלשו למצרים בשנת 332 לפני הספירה.

"ערים שקועות" מושרשת בעידן הלניסטי זה, כאשר היוונים השולטים השתלטו על הטקסים הדתיים של מצרים ואימצו את המסורות הפרעוניות שלה, עד לכיסאות הראש ופסלי הקתוליות. גם הם היו מוקסמים ממצרים העתיקה. וכאשר הוחלפו ברומאים, האובססיה החלה מחדש. אובליסקים ואדריכלות בסגנון מצרי צצו ברומא, אפילו כשמצרים עצמה החלה אט אט להידמות לשאר האימפריה הרומית. מצרים העתיקה תחיה בדמיון המערבי, אם בשום מקום אחר.

תמונה עליונה: מבקרי מיה זכו לטעום מ"ערים שקועות במצרים "כאשר הותקנו בלובי פסלים ענקיים של פרעה ומלכה מצריים.